NFLRUS.ru

ОСНОВАН 14 ОКТЯБРЯ 2007 ГОДА ВСЕ ОБ ИГРАХ И СОБЫТИЯХ В МИРЕ NFL

Легенда о YAT

Нашедший вторую молодость Алекс Смит и успешно сражающийся со временем Том Брэйди вовсе не являются первыми, кто смог доказать, что время не всегда имеет власть над футболистом. Настоящим пионером в этом деле стал человек, недавно покинувший нас, но вошедший в историю как квотербэк, который наиболее ярко сиял на футбольных полях в возрасте далеко за 30.

Это история о легендарном Y.A., который даже в списке величайших футболистов в истории игры, стоит на особом месте. Это история о человеке, благодаря которому, футбол стал и навсегда останется главной игрой Америки и любимой игрой миллионов болельщиков за пределами Соединённых Штатов.




Становление характера от первых шагов до величайшего Cotton Bowl в истории

Йелбертон Абрахам Титтл младший родился 24 октября 1926 года в городке Маршалл, расположенном в самом футбольном штате Америки - Техасе. Родной город будущей звезды американского футбола был настолько маленьким, что в начале XX века его население не превышало трёх тысяч человек. Сам Y.A. в cвоём последнем интервью для The Mercury News отмечал, что в "городе полностью отсутствовала алкогольная продукция, а большинство построек в Маршалле составляли церкви". В Маршалле, к моменту, когда Y.A исполнилось достаточно лет для начала учёбы, было всего две школы, в одной из которых, будущий член Зала Славы футбола и проникся духом игры с овальным мячом. Вдохновлённый рассказами и игрой легендарного Сэмми Бо (о которым вы можете прочитать в этой статье), молодой Титтл усерднее всех пахал на тренировках, сильнее всех бросал мяч, а также никогда не боялся лезть под удар защитника, что и принесло успех в дальнейшей карьере уже в студенческом футболе.

С самых ещё ребяческих игр, Титтл принял твёрдое решение, что именно он должен будет принимать на себя гнев игроков обороны и длинными пасами вперёд бросать в прорыв своих принимающих, молодой квотербэк часами оттачивал пасовое мастерство на заднем дворе, бросая мяч через старые качели.

Школа Marshall High School переживала ужаснейшие годы в спорте в 30-е и 40-е. Главные герои учебного заведения - футболисты попросту не выдерживали огромной конкуренции в Техасе и считали успехом обычный выход в плэй-офф, где десятки техасских школ сражались за звание лучшей футбольной школы штата. Однако приход нового квотербэка заставил зауважать других техасцев школу Маршалла, пусть и не на долго. В свой выпускной год Y.A. помог достичь команде идеального показателя побед-поражений в регулярном сезоне и попасть в заветный финальный матч чемпионата штата. Как оказалось позже, Титтл был единственным светлым пятном в футбольной команде, и именно за Y.A. устроили настоящую борьбу Университет штата Луизиана (LSU) и Техасский университет (University of Texas).

Несмотря на многочисленные предложения, попытки завлечь именно в свой кампус и различные обещания подарков и бонусов, Y.A. принял решение почти сразу же. Одним из двух ключевых факторов стало отношение в одном из университетов к спорту и к желание достичь максимальных результатов, но помимо этого, молодой квотербэк хотел быть похожим и чаще видеться со своим "идолом - старшим братом Джэком", который играл в футбол и баскетбол в Тулейнском университете, расположенном в Новом Орлеане. Решение принято - Йелбертон Абрахам Титтл будет защищать цвета LSU.


18-летнему "фрэшману" сразу же досталось бремя стартового квотербэка и Титтлу пришлось справляться с небывалым давлением, тяжелейшими ударами студенческого футбола, необходимо отметить, что и сам темп игры был гораздо выше, чем в провинциальных школах Техаса. Первый сезон Титтла в LSU был настоящим фиаско для "Тигров" - две победы при пяти поражениях и одном ничейном результате, однако сам молодой квотербэк позже заявлял, что именно первый год в университете был для него самым приятным временем в молодые годы. Именно 30-го ноября 1944-го года Y.A. впервые очутился в эпицентре главного студенческого дерби "Штата пеликанов" и помог своей команде разгромить Тулейн 25-6, установив рекорд LSU по пасовым ярдам за матч - 238. Если вы не знали - победителю этого грандиозного Battle for the Rag традиционно вручается так называемый флаг, на котором изображены эмблемы команд, разделённые чертой по диагонали и печатью штата Луизиана. Знамя было создано после потасовки болельщиков двух команд в 1938-м году, чтобы лучшие представители футбола двух университетов доказывали свою силу и волю к победе на футбольном поле, а не за его пределами. За 4 года учёбы и игры в LSU Титтл ни разу не позволил соперникам победоносно поднять над головой этот флаг.

Выполняя роль, скорее не пасующего квотербэка, а человека, на которого можно положиться в сложную минуту и доверить ему "менеджеровать" игру, окрепший Титтл закончил сезон 45-го года со скромными 404 ярдами и тремя тачдаунами, но "Тигры" одержали 7 побед при двух поражениях. Следующий сезон вывел 20-летнего квотербэка на новый уровень - 780 ярдов при 13 тачдаунах, а LSU сумели одержать 9 побед при этом один раз проиграть и сыграть вничью. Закончившие сезон восьмыми "Тигры" получили право сыграть в Cotton Bowl и навсегда зажечь яркую звезду на футбольном небосводе.

Если вы считаете, что сегодня метеорологи ошибаются в своих прогнозах чаще, чем вы заходите на этот сайт, то не спешите с выводами. Спортивный редактор Dallas Morning News за три дня до матча написал, что "в Далласе в день игры ожидается сухая погода. В целом, Новый год встретит Даллас тёплым днём".


Легендарный Ice Bowl между LSU Tigers и Arkansas Razorbacks прошёл на поле, покрытым коркой льда и снега, почти всю игру футболистов сопровождали метель и ледяной дождь, хоть и температура по ходу матча не опускалась ниже пяти градусов мороза. Сложные погодные условия оказались не помехой для почти 40 тысяч зрителей. "Валяние в снегу и грязи" заметно сказалось на результативности команд, LSU доминировали весь матч, часто теряя мяч из-за насквозь промокших рук, формы, или предательского льда, который играл с футболистами в свою игру. Y.A. помог команде зацепиться за четыре великолепные возможности открыть счёт, "Тигры" владели мячом на отметке в 8 ярдов до зачётной зоны соперника, на другом драйве LSU поставили мяч на отметку в 6 ярдов до тачдауна, но снова потерпели неудачу. Затем оборона Арканзаса не позволила соперникам пройти лишь ярд до тачдауна, защитники также остановили нападение Титтла и в семи ярдах от зачётной зоны. На последних секундах упёртые "Тигры" получили право пробить филд-гол, но промёрзшее табло стадиона так и не изменило цифры, установленные перед стартом матча. 0-0 и тотальное доминирование "Тигров", которых соперники всегда заставляли браться за шлемы в те моменты, когда казалось бы, счёт откроется. Нападение LSU смогло набрать 15 первых даунов, в то время как их соперники сумели сделать это лишь раз. Лучшим игроком матча был признан "Лысый орёл" - Йелбертон Абрахам Титтл, который получил это прозвище за лидерские качества как у птицы, изображённой на гербе США и странной реакцией организма на шлем, которая уже в студенческие годы практически лишила Y.A. волос на голове.

Следующий сезон "Тигры" провели неудачно 5-3-1, как и сам герой нашего рассказа, однако, несмотря на не выдающиеся показатели в выпускном сезоне, Титтла заметили сразу несколько тренеров Национальной футбольной лиги и Все-Американской футбольной лиги - одним из таких тренеров был Сесил Фрэнк Исбэлл, который первым заговорил о прирождённом футболисте из университета LSU.

Принципиальный профессионал, или Первый фрэнчайз-квотербэк Сан-Франциско

Будущий член Зала Славы футбола вышел на драфт 1948-го года и оказался единственным задрафтованным воспитанником LSU в том году. Шестыми общими по счёту Детройт "Лайонс" "пикнули" Титтла и планировали связать будущее с ним. Прости Детройт, но новичок поставил подпись на контракте, предложенным Кливленд "Браунс", а немногим позже был обменян в Балтимор "Колтс", которые тогда выступали в AAFL.

На молодую звезду произвёл сильное впечатление тренер Baltimore Colts Сесил Исбэлл, который много общался с квотербэком после его последнего матча в рамках студенчества. "Исбэлл вдохновил меня на то, чтобы я стал неплохим квотербэком. Когда я "выпорхнул" из колледжа, я понятия не имел, какой я игрок, но Исбэлл сделал всё, чтобы я поверил в себя. Он убедил меня, что я величайший игрок, который когда-либо бросал пас вперёд", - признавался по окончании карьеры Y.A.


В своём дебютном матче в качестве профессионала, Титтл не оставил шансов соперникам из Нью-Йорк "Янкис", накидав 346 ярдов и приведя команду к победе 45-28. В сезоне 1948-го "Колтс" показали свой лучший сезон в истории, имея показатель побед-поражений 7-7 и уступив первое место на востоке дивизиона лишь "Биллс" из Баффало, которые оказались строчкой выше лишь благодаря более удачной разнице очков. Квотербэк-новичок из LSU стал лучшим новичком Лиги и "первой футбольной звездой Балтимора", - как писала о нём The Baltimore Sun. Игра Титтла впервые дала городу понимание того, что без футбола Балтимор уже не сможет существовать, а лицо молодого квотербэка можно было найти упаковках хлебцев фирмы Koester's.

Однако дела у футбольного Балтимора, как и у всей AAFL оставляли желать лучшего. Отсутствие конкурентов внутри лиги у могучих Кливленд "Браунс" и не самое успешное финансовое положение, всё же заставили владельцев Лиги пойти на уступки НФЛ и слиться с конкурентами, забыв при этом про собственные интересы и само имя Лиги. Такие команды, как Chicago Rockets, Los Angeles Dons и другие навсегда канули в лету.

Последний год существования AAFL 1949-й не принёс Балтимору каких-либо достижений. Титтл бросил 14 тачдаунов при 18 перехватах, а команда в 12 матчах смогла добыть лишь одну победу. Следующий год и вовсе стал небольшой трагедией для фрэнчайза, с самого старта сезона по городу поползли слухи о том, что команда не особо и нужна новой Лиге и владельцам, игрокам и болельщикам лучше бы искать новый дом. Всё это навсегда вбило Балтимор Колтс образца 1950-го года в список худших команд в истории. Единственная победа в сезоне уж никак не могла воодушевить отсутствующую защиту и настроение "Колтс", которые за сезон четырежды умудрились позволить соперникам набрать более 50 очков за игру. И отдельным пятном позора на "джэрси" фрэнчайза будет стоять тот факт, что "Жеребцы" из Балтимора стали одной из двух команд в истории НФЛ, умудрившейся пропустить 70+ очков за игру. Восемь тачдаунов нашего героя статьи при 19 перехватах также свидетельствовали о том, что команда разваливалась. В итоге, было принято решение о расформировании команды.

Y.A. второй раз в своей жизни вышел на драфт в 1951 году. На этот раз, тренеры и менеджеры команд не могли сомневаться в том, что Титтл старался как мог сделать игру "Колтс" как можно более эффективной и никто не сомневался в высоком выборе на драфте. Третий общий выбор и Сан-Франциско везёт к себе всё ещё молодую, но имеющую опыт игр на профессиональном уровне звезду.


Большинство игроков 49-х в те годы были военнообязанными и не могли принимать участия в играх - это позволило 25-летнему Титтлу, имеющему отсрочку от военной службы из-за физических недомоганий, сразу попасть в основной состав команды и с первых же матчей регулярного сезона участвовать в становлении команды. Главным тренером Сан-Франциско в те годы был Бак Шо, который успешно тренировал команду ещё в AAFL. Шо сумел справиться с непростой ситуацией после слияния Лиги с НФЛ и уже во втором сезоне смог выдать победный результат для 49-х. Шо полностью доверял своему проверенному квотербэку Фрэнки Альберту, но понимал, что если не начать использовать молодого Титтла, кто-то другой обязательно разглядит в нём своего фрэнчайз-квотербэка.

Первые два сезона в Сан-Франциско Y.A. делил время с Альбертом, учась у старшего товарища ремеслу квотербэка и встраиваясь в агрессивно-выносные схемы нападения 49ers. Эти сезоны заставили соперников по Лиге всё чаще отмечать, что в Калифорнии собирается отличная команда, с которой всем придётся считаться.

В сезоне 1953-го года Y.A. застолбил за собой место главного квотербэка команды. Проведя 11 матчей, десять из которых были с первых минут, Титтл одарил команду "воздушным" нападением, которое являлось предком современной пасовой игры. Даже несмотря на доминирующую игру по земле, пасовая атака 49ers вводила в ступор соперников, привыкших видеть от подопечных Бака Шо несколько выносных комбинаций подряд. Титтл набросал 2121 ярд и заработал 20 тачдаунов, плюс ко всему, Y.A. набрал ещё 6 тачдаунов ногами. Нападение Сан-Франциско было лучшим по набранным очкам и только гениальная игра Детройт "Лайонс" в этом сезоне не позволила 49-м попасть в плэй-офф. Титтл же попал в свой первый ПРО-боул.

Всё должно было быть ещё лучше в сезоне 1954-го, когда "Найнерс" были вооружены "Бэкфилдом на миллион долларов", в который, помимо Титтла, входили будущие члены Зала Славы фулбэки Джон Джонсон и Джо Пэрри, а также раннинбэк Хаг МакЭлхенни. Сам Y.A. отмечал, "что в бэкфилде было комфортно - это как жить в раю, но никто из нас так и не сделал миллиона на футболе". Сан-Франциско ворвались в сезон с четырьмя победами и одной ничьей, но жестокая игра, частью которой являются травмы, забрала к середине сезона половину стартового ростера "Найнерс", что привело к трём поражениям подряд в середине сезона. И несмотря на три победы в четырёх последних матчах, "Найнерс" не смогли пробиться в плэй-офф, уступив первенство в Западной конференции НФЛ заклятым врагам - "Львам" из Детройта. Даже с резервистами в линии принимающих, Титтл набрал больше двух тысяч ярдов на пасе и второй раз подряд был избран в ПРО-боул. В 54-м Титтл стал первым футболистом в истории, который был удостоен чести оказаться на обложке знаменитого журнала Sports illustrated.


Следующие два сезона травмы продолжали преследовать Сан-Франциско, помимо этого команда сменила двух главных тренеров, и несмотря на лучший показатель по количеству пасовых тачдаунов у Титтла в 1955 году, назвать "Найнерс" конкурентами могли только те, кто пребывал на дне турнирной таблицы.

Всё резко изменилось в 1957-м, когда квотербэк Сан-Франциско всё чаще стал брать игру на себя, а команда в целом уделяла больше времени пасовой атаке. Помимо самих комбинаций, Титтл вместе с принимающим-новичком Р.К. Оуэнсом придумали инновационный вариант паса, который оставлял игроков обороны в дураках. Согласно задумке, так называемый "алле-уп"-пас (alley-oop) должен был быть высоко направлен и приземляться так, чтобы ресиверу пришлось высоко прыгать на месте для ловли мяча. Подобная уловка впервые сработала во втором матче регулярного сезона 1957-го года против Los Angeles Rams и до сих пор используется квотербэками. Сам Титтл говорил, что решил прозвать подобный пас "алле-упом" в честь персонажа из мультфильма. Если вы смотрите и другие виды спорта - обратите внимание, нечто похожее на футбольный "алле-уп" встречается и в бейсболе и в баскетболе.

Несмотря на стартовое поражение в сезоне, 49-е разгромили пять следующих соперников, а в оставшихся шести матчах набрали равное количество побед и поражений. Необходимо отметить, что проигрывая на пятой неделе Чикаго "Бэарс", команда потеряла в перерыве владельца Тони Марабито, который умер от сердечного приступа в перерыве матча. "Найнерс" не расклеились и накидали "Медведяв" 14 безответных очков во второй половине, что привело к победе.

Итоговые 8-4 не могли обеспечить "Найнерс" победу в дивизионе, такой же показатель имели всё те же "Лайонс", которые неоднократно мешали Сан-Франциско творить историю. Так как в регулярном сезоне "Найнерс" и Детройт по разу обыграли друг друга, единственным выходом был матч плэй-офф, победитель которого, сразился бы в финальном матче НФЛ. 22 декабря 1957 года состоялся, возможно самый великий матч 50-ых в профессиональном футболе. Плэй-офф матч между сильнейшими командами конференции начался с динамичных атак Сан-Франциско. Квотербэк Титтл, словно вожак кроваво-золотой стаи бросил два тачдауна в первой четверти и ещё один во второй. Y.A. в первой половине играл не просто отлично, он играл, возможно лучше всех, кто когда-либо бросал мяч вперёд. 24-7 после первой половины и шестидесяти тысячный "Кезар Стэдиум" ревел, наслаждаясь игрой своих героев из Сан-Франциско.

"Между раздевалками двух команд были очень тонкие стены", - рассказывал позже ди-энд Детройта Джэк Кристиансен. "Мы слышали, как игроки Сан-Франциско празднуют победу, я слышал, что они открыли шампанское и чокаясь, обсуждали как потратят деньги, полученные за победу". Примечательно и то, что в перерыве матча руководство 49-ых анонсировало продажу билетов на чемпионскую игру, которая должна была состояться через неделю, несмотря на то, что здесь и сейчас играть оставалось ещё две четверти.


Футболисты Детройта максимально активизировались во второй половине и бросили большую часть оборонительных ресурсов на блокировку Титтла. Квотербэка 49-ых трижды приложили к земле с мячом в руках, а также заставили выбросить три перехвата, испортив его блестящее представление в первой половине. Плюс ко всему, защитники кроваво-золотых перестали справляться с искромётной атакой "Львов". Детройт набрал во второй четверти 24 очка, позволив нападению Y.A. забить лишь один филд-гол. 31-27 и один из величайших "камбэков" погрузил стадион "Найнерс" в мёртвую тишину. "Это была самая тихая раздевалка, в которой я был. Видимо, отрыв в 17 очков слишком маленький, для того, чтобы гарантировать победу", - отмечал Титтл. Неделей позже Детройт втоптал в землю Кливленд "Браунс" (59-14) и стал чемпионом в третий раз за шесть лет. Сезон 1957-го позволил Y.A. войти в первую All-Pro команду Лиги и третий раз в карьере попасть в ПРО-боул.

Фиаско в первой плэй-офф игре в НФЛ для "Найнерс" заставило задуматься руководство команды и конечно же ударило по настроению "героев" матча. Команда снова начала экспериментировать с двумя квотербэками, и 32-летний Титтл выполнял в этом тандеме роль палочки-выручалочки, которая сломалась после травмы ноги, полученной в матче с Балтимор "Колтс". Результат 6-6 в 1958-м и 7-5 в 1959-м подталкивал тренерский штаб к изменениям на позиции стартового квотребэка. Даже несмотря на ПРО-боул Y.A в 1959-м году, Титтл всё меньше и меньше получал игрового времени. Новый главный тренер Сан-Франциско Рэд Хикки поставил в Сан-Франциско новый тип атаки - "шотган", с которой успешно справлялся молодой квотербэк Джон Броуди и которое никак не получалось у Титтла, который, плюс ко всему, по ходу сезона 1960-го года получил травму паха и завершил сезон досрочно.

"Да брось ты эту чёртову игру, ты слишком долго этим занимаешься. Но моё второе я говорило, что я должен вернуться и доказать, что я всё ещё хороший квотербэк. Что я не должен позволить "шотгану" "отстрелить" меня из футбола", - писал квотербэк в своей автобиографии, вспоминая эти времена. В сентябре 1961-го 35-летнему ветерану заявили, что Сан-Франциско больше не нуждается в его услугах.

"Гигант" расправил плечи

Йелбертона Абрахама обменяли в Нью-Йорк "Джайнтс" на 24-летнего гарда Лу Карделионе, который был шокирован тем, что "Гиганты" решили поменять перспективного игрока нападения на квотербэка, который замученный травмами скоро достигнет отметки в 40 лет. Титтл пришёл в Нью-Йорк с больной спиной и огромным багажом повреждений. Огромным количеством достижений и разочарований. Настроенный на то, чтобы отдать Нью-Йорку все силы, Титтл, возможно, впервые в профессиональной карьере футболиста почувствовал себя счастливым.


"Вторая жизнь - правда. Я буду играть в самом большом городе мира. Увижу Бродвей", - отмечал Y.A.. Первую игру регулярного сезона 1961-го Титтл пропустил из-за болей в спине, но оправившись от повреждения сразу же вкатился в атакующие схемы Нью-Йорка. C установкой - "я не хочу быть лучшим, я хочу выигрывать", Титтл буквально воскрес в "Гигантах", помогая партнёрам по команде делать результат. При этом Титтл сам набрал 17 тачдаунов пасом при 12 перехватах. Несмотря на критику и скандалы, сопровождающие "Гигантов", которые решили вдохнуть жизнь в Титтла, команда завершила сезон 10-3-1 и добилась права играть в чемпионском матче против Грин-Бэй "Пэкерс". Эта игра, состоявшаяся 31 декабря 1961 года была интересной только первые 15 минут. Неудачи Титтла в плэй-офф продолжали преследовать его и на Восточном побережье. После первой четверти, которая завершилась со счётом 0-0, "Пэкерс" уничтожали футболистов из Нью-Йорка. 37-0 - удар, после которого, пожалуй, невозможно оправиться, но самое страшное заключалось в том, что Титтл совершил всего 6 точных передач из 20, набрал 65 ярда за игру и четыре раза бросил перехват.

Однако бродвейское шоу не так просто остановить, особенно, если главной его фигурой является "Лысый орёл". К очередному сезону Титтл подготовился так, как никогда раньше. Сперва он выиграл место стартового квотербэка у только что подписанного Ральфа Гуллиеми и начал с первых минут все 14 матчей регулярного сезона НФЛ. "Гиганты" атаковали по воздуху так сильно и эффективно, что даже Нью-йоркские небоскрёбы казались на их фоне низенькими домишками и шпилем этих пасовых комбинаций был Y.A.. 28-го октября 62-го Вашингтон "Рэдскинс" сполна получил от лучшего квотербэка Лиги, когда Титтл повторил рекорд НФЛ, который держится до сих пор, бросив 7 тачдаунов в одном матче. В конце сезона #14 "Джайнтс" передал привет Далласу, накидав им шесть тачдаунов. Безумный сезон для стареющего квотербэка вписан в историю футбола, а главные улицы Нью-Йорка в тот год были увешаны плакатами и надписями, посвященными "Лысому орлу", который победил возраст. Всего Титтл бросил 33 тачдауна и 20 перехватов, приплюсовав к этому 2 тачдауна на выносе. Y.A. показал лучшие ярды в карьере - 3224.

"Гиганты", закончившие сезон 12-2, не оставили соперникам по конференции ни единого шанса на хотя бы попытку побороться за трофейный матч. Нью-Йорк набрал 398 очков за сезон, что стало рекордом фрэнчайза. Воодушевлённые квотербэком и высококлассными игроками во всех линиях, "Джайнтс" были готовы к реваншу. Титтл выдал невероятный сезон и следующей его жертвой должны были стать подопечные Винса Ломбарди, нанёсшие в прошлом году обидное поражение "Джайнтс".

В предпоследний день 1962-го года состоялась одна из самых неуступчивых и тяжёлых игр в истории футбола. "Янки Стэдиум" встретил "Пэкерс" и "Джайнтс" девятью градусами мороза, а также жутким ветром, поднимающим снежную пыль. Не самая холодная погода для Нью-Йорка стала настоящим ужасом для операторов из-за пронизывающего жестокого ветра. Некоторые из репортёров после игры попали в больницы с обморожением, работников на стадионе и самих игроков спасали лишь обогреватели и то, что игра не может длиться бесконечно. Репортёр Артур Джордж, работавший на радио WWRL, назвал погоду "варварской".


Тяжёлые погодные условия превратили этот матч в тягучую ледяную рубку. Атака по воздуху практически была сведена к минимуму, что играло на руку футболистам Грин-Бэй. Первая четверть завершилась со счётом 3-0 в их пользу. Ветер, развивавший скорость до 25 миль в час превратил мяч в "ныряющую утку", как отмечал сам квотербэк Нью-Йорка. Вынос их соперников работал значительно лучше и 10-0 после первой половины свидетельствовали этому. Решительные действия "Гигантов" с обеих сторон мяча заставили запаниковать "Пэкерс" во второй половине и заблокированный Джимом Колииером пант, возвращённый в тачдаун, стал первыми очками для "Гигантов". В конце матча, когда "Пэкерс" укрепили преимущество ещё двумя филд-голами, Титтл бросал мяч из своей зачётной зоны, чтобы пустить в прорыв к "энд-зоун" соперника кого-то из устремившихся вперёд всех ресиверов... но перекинул мяч через дальнего игрока... "Пэкерс" снова одолели "Джайнтс" - 16-7. "Это был самый тяжёлый матч, в котором я когда-либо играл", - рассказал Пол Хорнунг, раннинбэк победителей.

И снова неудачное выступление Y.A. в решающем матче, уже второй раз подряд...

Возможно, вы будете смеяться, или поставите точку на карьере Титтла после двух поражений в финале НФЛ, но история на этом не кончается. Йелбертон Абрахам Титтл просто проснулся, пошёл на тренировку, подумал о жизни, о футболе и выдал в сезоне 1963-го года одно из величайших представлений, которые когда либо показывал квотербэк за век существования этой великой игры!

Показатели 37-летнего "Лысого орла" были настолько велики, что слово "гигантский" можно смело вычёркивать из определений. Происходящее в том году в нападении Нью-Йорка невозможно было описать словами. Квотербэк самой забивающей команды бросил 36 тачдаунов, при 14 перехватах. Вы только вдумайтесь, 36 пасовых тачдаунов! В 2016-м году только три квотербэка смогли преодолеть это число, в 2015-м ни одного, и это при том, что сейчас сезон состоит из 16 матчей, Титтл набрал 36 тачдаунов в 13. Пасовый рейтинг Y.A. по окончании сезона был 104.8. Квотербэк "Гигантов" впервые в карьере получил звание "Самого ценного игрока Лиги". Нападение Нью-Йорка обновило прошлогодний рекорд, набрав за 14 матчей 448 очков - этот рекорд, да-да, держится и по сей день. Одиннадцать побед и три поражения на выходе и третий подряд матч за чемпионство.

Лучшее нападение против лучшей обороны - Нью-Йорк "Джайнтс" против Чикаго "Бэарс". Упорное противостояние превратилось в настоящую драму, вошедшую в учебники футбольной истории. "Джайнтс" в середине первой четверти взяли лидерство, снова Титтл бросил тачдаун, который поймал Фрэнк Гиффорд. Но ответ "Медведей" не заставил себя долго ждать, в той же первой четверти Билл Уэйд протаранил оборону с отметки в два ярда и восстановил равновесие. В концовке первой четверти лайнбэккер Чикаго Ларри Моррис, игравший блитц, врезался в левое колено Титтла, который с трудом покинул поле.


Превозмогая боль Y.A. вернулся в игру, но не смог также бесподобно руководить атакой команды. Перехват, затем ещё перехват. Защита "Бэарс" крепко вцепилась за единственную возможность выиграть игру - не ошибаться в обороне. Но во второй четверти нападение Нью-Йорка, несмотря на трудности, продолжало набирать ярды и кикер Дон Чендлер к перерыву вывел команду вперёд. Вторая половина матча оказалась ещё более сложной, очередной перехват сделали защитники "Медведей" , а раннибэк Билл Уэйд снова с малых ярдов добрался до зачётной зоны соперника. 14-10 после третьей четверти и мяч у "Гигантов".

При температуре в -14 довольно сложно держать мяч голыми руками, но Титтл умудрялся ещё и бросать его, следующий бросок стал перехватом. Середина и конец четвёртой четверти превратились в бесконечные три и аут, когда уже уставшие и замёрзшие защитники и нападающие просто не знали, как убить время и довести свою команду до победного, тяжелейшего, измученного конца. Последние секунды матча. Раненый Титтл, как и на протяжении всей карьеры, взял игру на себя, его финальный бросок, примерно с отметки в 30 ярдов на половине поля соперников и мяч в воздухе. Игроки, судьи, операторы, весь "Ригли Филд" замер, глядя на парящий в воздухе мяч, стремительно летящий в зачётную зону соперника. Что увидел в этом мяче сам "Лысый орёл"? - Перед его глазами пронеслась вся карьера? Он вспомнил родной город Маршалл, где сейчас гораздо теплее, чем на поле? Он вспомнил беззаботные школьные годы? Может он подумал о том, был ли он хорошим футболистом? Может о том, каким мы его запомним? Может о том, что когда-нибудь на другом конце света о нём будут вспоминать и писать про него статьи?... Но у этой сказки не будет счастливого конца. Сэйфти Чикаго Ричи Петитбоун увидел в этом знаменательном полёте билет к чемпионству и перехватил мяч. 14-10 и Чикаго "Бэарс" остановили лучшее нападение Лиги. Всё кончено Y.A..

Всё кончено. После игры в раздевалке между главным тренером "Джайнтс" Элли Шерманом и Титтлом состоялся короткий разговор:

-Ты безумный человек, - сказал Шерман. - Играть на одной ноге, мы бы выиграли, если бы не травма.
-Просто неудачный день, - ответил Титтл.

Последний сезон в карьере легендарного квотербэка пришёлся на 1964-й год. Весь этот сезон можно описать одной фотографией, впервые опубликованной в Life. Ужасные цифры и травмы положили конец карьере Титтла.


"Всё кончено", - говорил герой об этой фотографии, он позже шутил, что эта фотография наделала больше шуму, чем его выступления в НФЛ. Снимок стал одним из самых великих фото-шедевров в истории спортивной фотографии. Прочитать об этом подробно можно в этой статье.


Наследие "Лысого орла"

Время сделало Титтла счастливым человеком. Жена и четыре ребёнка, наверняка смогли успокоить рану квотербэка, который подобно капитану Ахаву всю карьеру стремился найти своего белого кита в виде чемпионского перстня. После футбола Y.A. занимался бизнесом и создал свою страховую компанию. Приближаясь к старости, Титтл не терял позитивного настроя и обещал вернуться в футбол, но уже с париком, чтобы никто его не узнал. Старшая дочь Титтла, страстью которой был не футбол, а поэзия отмечала, что до самой старости великий квотербэк мог часами листать почту от фанатов и обязательно отвечал каждому.

"Если бы Бог хотел играть на позиции квотербэка - единственный, с кем бы он советовался по этому вопросы, был бы Титтл", - наткнулся я как-то на фразу в каком-то издании, к сожалению автора я не помню.

Титтл сыграл эпизодическую роль в одном из самых великих фильмов о футболе Any given Sunday (Каждое воскресенье).

Звезда настоящего футбола покинула нас 8 октября 2017 года в Стэнфорде.

Прославленный квотербэк за свою карьеру семь раз попадал в ПРО-боул, четырежды числился в первой All-pro команде, а также дважды в All-pro команде конференции SEC. В 1963-м году квотербэк был признан МВП. Титтл введён в Зал Славы футбола, а также Залы Славы Сан-Франциско "Фотинайнерс" и Нью-Йорк "Джайнтс". Его номер 14 навсегда изъят из обращения в "Гигантах" Нью-Йорка.

peacock
Спасибо
Max Simin 74
Как книгу прочитать! Захватывающее чтиво. Спасибо, КБ!
nestOr
читал как роман, и переживал возьмет ли он свой перстень. спасибо, очень хорошая статья
Macragge
Классная статья, спасибо!
salcon
КБ сменил стиль?))
Спасибо, крайне интересно!